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Maca Peruana: benefícios, para que serve e como tomar

Usada há séculos na região andina para melhorar a fertilidade e a função sexual em humanos, a maca peruana é um alimento que chama atenção também por outros potenciais benefícios à saúde. Tais vantagens causaram um aumento considerável em seu consumo nos últimos 20 anos. Trata-se de uma raiz que é rica em fibras, aminoácidos essenciais, ácidos graxos, vitaminas, minerais e compostos bioativos.

Não à toa, existem cerca de 10 benefícios da maca peruana já relatados pela ciência. Descubra, neste artigo, quais são eles e como tomar maca peruana em cápsulas ou em pó.

Benefícios da maca peruana

1. Melhora da função sexual masculina

A maior parte dos estudos sobre a maca peruana se concentra nos benefícios à saúde do aparelho reprodutor masculino, a começar pela disfunção erétil. Essa disfunção sexual afeta cerca de 2 milhões de homens ao ano somente no Brasil. Um estudo conduzido em 2009 analisou o efeito do consumo de 2,4 g de raiz de maca todos os dias durante 12 semanas. Os participantes do estudo tinham disfunção erétil leve e experimentaram uma melhora significativa em comparação ao grupo de homens que tomou o placebo.

Outro parâmetro de saúde sexual masculina é a saúde espermática. Esse fator é, inclusive, um dos mais fundamentais quando falamos em fertilidade masculina. Nesse contexto, um estudo encontrou efeitos favoráveis ​​do consumo de maca peruana na motilidade do esperma em homens inférteis. O estudo também demonstrou que, além da motilidade, outros indicadores de qualidade do sêmen foram favorecidos pela maca. Os resultados indicam que essa raiz andina pode ajudar a melhorar a fertilidade do homem.

O desejo sexual não poderia ficar fora da lista de benefícios da maca peruana para o homem. A libido masculina é um fator crucial da saúde sexual que é, por vezes, subestimada. Um estudo que investigou essa relação mostrou que o consumo de maca melhorou o desejo sexual em homens sem provocar mudanças nos níveis séricos de testosterona e estradiol. Em outras palavras, houve aumento natural do desejo sexual sem alterações hormonais.

2. Aumento da libido feminina

A falta de desejo sexual é um dos principais problemas enfrentados por mulheres com vida sexual ativa. E como aumentar a libido feminina? Essa é talvez a pergunta de 1 milhão de dólares quando o tema é saúde sexual! Há diversos recursos terapêuticos que podem ajudar a melhorar o desejo das mulheres - e a maca peruana é um deles, de acordo com os resultados de um estudo.

O estudo investigou os efeitos do consumo de maca peruana em altas doses por mulheres com baixa libido induzida por antidepressivos. O tratamento com a raiz peruana resultou em uma melhora significativa na libido, além de proporcionar experiências sexuais mais agradáveis. Esses achados podem representar um passo significativo no aumento do desejo sexual feminino, em especial para aquelas que fazem uso de antidepressivos.

3. Contribui para a função das glândulas endócrinas

Estudos mostram que a maca peruana pode influenciar positivamente nas funções do hipotálamo e da hipófise, impactando no funcionamento de todas as outras glândulas endócrinas. O hipotálamo regula a atividade secretora da hipófise, representando, portanto, um local de interação entre o sistema endócrino e o sistema nervoso.

Foram demonstrados em estudos, os efeitos de equilíbrio sobre o FSH, estradiol e progesterona com o consumo da maca peruana. Isso significa que essa raiz do Peru pode ajudar como recurso terapêutico adjuvante em certas disfunções hormonais. No entanto, em pessoas que já possuem uma produção hormonal exacerbada, como no caso do hipertireoidismo, é necessário cuidado com o consumo da maca, pois ela pode estimular ainda mais a produção hormonal.

4. Melhora a sensação de energia

A constante sensação de falta de energia pode limitar uma pessoa em diversas áreas da vida, não somente na realização de uma atividade física. Há alguns recursos disponíveis atualmente para reparar isso - e evidências sugerem que a maca peruana também pode ajudar! O consumo dessa raiz mostrou melhorar os níveis de energia e o humor em algumas populações.

O estudo em questão envolveu 175 pessoas que viviam em altitudes baixas ou altas e fizeram uso de 3 g/dia de maca peruana durante 12 semanas. As pontuações de humor e sensação de energia melhoraram expressivamente em comparação ao grupo que tomou placebo. Por isso, um aumento da sensação de energia e disposição é um dos benefícios da maca peruana.

5. Ameniza sintomas da osteoartrite

A osteoartrite é uma condição articular dolorosa e debilitante que afeta milhões de pessoas em todo o mundo. O desgaste da cartilagem é uma das marcas registradas desse problema devido a ativação de processos catabólicos em conjunto com uma interrupção de vias anabólicas.

No contexto do tratamento de doenças articulares debilitantes, como a osteoartrite, um estudo sugeriu que a maca peruana serve para fornecer uma abordagem terapêutica que não apenas limita a inflamação e a destruição das articulações, mas também promove a restauração da articulação. Esse efeito se deve principalmente aos compostos bioativos presentes nessa raiz andina.

6. Ajuda a amenizar alguns sintomas da menopausa

Muitos fatores de saúde se alteram no decorrer do climatério devido às expressivas mudanças hormonais. Fogachos, ansiedade, depressão, falta de libido, aumento da pressão arterial e insônia são alguns dos principais desconfortos causados pela menopausa. Nesse cenário, a maca peruana pode ser útil para amenizar alguns desses sintomas.

Um estudo descobriu que o consumo de maca peruana provocou uma redução nos sintomas de depressão e melhorou a pressão arterial diastólica em mulheres na pós-menopausa. Um outro estudo com mulheres na pós-menopausa também encontrou que o consumo de maca peruana em cápsulas gerou uma diminuição dos fogachos e suores noturnos. Esses achados mostram que a maca peruana pode reduzir de fato alguns desconfortos da menopausa.

7. Auxilia na perda de peso

O item 4 desta lista de benefícios da maca peruana já revela a razão pela qual essa raiz pode ajudar a emagrecer: ela possui efeitos energéticos! A sensação de mais energia fornece mais disposição para a realização de exercícios físicos - e isso ajuda no gasto calórico. Nesse sentido, um estudo realizado com mulheres na menopausa verificou uma expressiva redução de peso corporal após a suplementação com maca peruana. Além desse fator, o uso de maca promoveu uma melhora no perfil lipídico e pressão arterial.

8. Protege as células contra a oxidação

Os radicais livres são, infelizmente, uma parte inevitável da vida de todos os seres humanos. O corpo forma-os em resposta às agressões ambientais, além de serem também um subproduto natural de processos normais nas células. Por isso, todas as pessoas precisam de um suprimento adequado de antioxidantes para compensar a ação desses radicais.

Quando em excesso, os radicais livres podem causar danos ao organismo - e esses danos estão intimamente relacionados ao desenvolvimento de diversas doenças, como diabetes, doenças cardíacas e câncer. É em função do seu potencial antioxidante que a maca peruana pode auxiliar no processo de eliminação dos radicais livres. Estudos indicam que essa raiz peruana tem a capacidade de eliminar os radicais livres e proteger as células contra estresse oxidativo. Isso é fundamental para a manutenção da saúde no decorrer do envelhecimento.

9. Ajuda no tratamento da diabetes

A diabetes mellitus é uma doença crônica metabólica caracterizada pela hiperglicemia que se tornou uma epidemia mundial. São cerca de 463 milhões de adultos (20 a 79 anos) vivendo atualmente com diabetes mellitus em todo o mundo. Sabe-se que o diabetes tipo 2 está estreitamente relacionado ao estilo de vida e, por isso, a intervenção dietética é considerada um dos métodos mais eficazes para controlar a doença.

Nesse contexto, a descoberta de alimentos funcionais que amenizam a resistência à insulina é de grande importância - e a maca peruana proporciona esse efeito. Um estudo mostrou que a maca exerce efeitos potencialmente benéficos na melhora de distúrbios metabólicos de glicose e lipídios. Portanto, o consumo de maca peruana pode ser bastante útil para quem tem diabetes.

10. Melhora a resistência física

Qual atleta não busca melhorar a resistência física? A boa notícia é que um dos benefícios da maca peruana é a melhora da resistência em atletas. Um estudo mostrou que 14 dias de suplementação com maca melhoraram o desempenho de ciclistas treinados devido ao aumento da resistência física. Por isso, a maca peruana em cápsulas é consumida como suplemento esportivo, tanto por atletas de força quanto de resistência.

Benefícios da maca peruana para os homens

Como você pode observar, os efeitos positivos da maca para os homens estão relacionados à melhora da função sexual masculina. Isso porque, estudos científicos mostraram que essa raiz milenar pode auxiliar na motilidade dos espermatozoides, ou seja, na fertilidade masculina, no desejo sexual e na correção da disfunção erétil.

Benefícios da maca peruana para mulheres

Os benefícios da maca peruana na menopausa se destacam para o público feminino. Já foram encontradas evidências de que essa raiz pode ajudar na redução dos fogachos, suores noturnos e até mesmo na depressão - comuns no período. Além disso, estudos sugerem uma melhora no libido femino a partir do consumo regular de maca peruana.

Como tomar maca peruana?

Para tomar maca peruana, o primeiro passo é escolher o formato que mais se adequa ao seu estilo de vida. Dito isso, a maca peruana está disponível em forma de pó e em cápsulas.

A maca em pó pode ser adicionada a:

  • smoothies
  • barras de cereal
  • sucos
  • molhos
  • saladas
  • café

Basta misturar e dissolver o pó de maca na quantidade recomendada. Por ter um sabor meio adocicado, a maca peruana em pó fica mais interessante em preparações doces.

Entre os benefícios da maca peruana em cápsulas está a praticidade, pois é possível consumi-la facilmente em qualquer lugar. Basta ingerir a cápsula junto com água ou outro líquido. Uma das vantagens desse formato é a possibilidade de ter um maior controle sobre a quantidade que está sendo consumida.

Independente do formato que você escolher, é importante prezar por uma marca de suplementos confiável que tenha transparência sobre seus processos de extração e produção acima de tudo. Para isso você pode contar com a Maca Peruana em cápsulas da Ocean Drop!

Efeitos adversos

Ainda não há comprovações científicas de que o consumo da maca peruana possui efeitos adversos. Porém, ela não deve ser consumida por crianças, gestantes e lactantes sem orientação de um profissional de saúde, como médico ou nutricionista.

Referências

Conteúdo escrito por Rafaela Galvão, publicitária pela ESPM-SUL e estudante do 7˚ semestre de nutrição na Unisul. Desenvolve projetos de comunicação e produção de conteúdo para a área da saúde desde 2016.

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